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富玩轮!Stan's NoTubes真空胎轮组工厂参观记

发布日期:2016-08-03

Stan's工厂参观记1

▲纽约的比格弗拉兹办公室

纽约的比格弗拉兹并不是山地车胜地。说得明白点,就是,按理说你不可能在这里找到一家业内顶尖的轮组制造商,但距86号公路不远处、五指湖地区南边15英里的地方,你能找到一家几乎与真空胎和轮胎革命等名的公司。Stan’s No Tube公司成立至今已有15年,最初用密封胶和胎垫引发轮胎革命,后推出一代代产品影响了这个行业内不同层次的人。奥运选手、世界杯车手或者只是骑骑山地车公园的普通爱好者,无不是这场革命的既得利益者。这家公司由Stan和Cindy Koziatek在2001年创立,早期以密封胶赚取了第一桶金。密封胶概念的提出可追溯至1998年,当时Stan还处于试验阶段,甚至还想方设法保证原型能在一年后顺利让Thomas Frischknecht这样的车手在世界杯等级的比赛中试用。两年后整套真空胎的改装装备面市。Stan又迅速开发新的轮圈——铝合金ZTR。随后,No Tubes的选手夺取2004年雅典奥运奖牌大获全胜。

真空胎的发明者并没有止步于山地车领域,之后又掀起了公路车轮胎的革命。数年前,Stan’s开始生产碳纤维轮组Valor。紧随其后的是Neo花鼓以及受阿斯顿家族启发而推出的Bravo速降轮组。最近Stan’s推出新的密封剂,能更加快速修复穿刺。

Stan’s目前赞助的车手或车队包括Hans Rey、GT工厂耐力赛队和速降队、Rocky Mountain Rally Enduro车队、Stan’s NoTubes/Pivot车队、Stan’s女子职业车队、Stan’s NoTubes耐力车队、Marin耐力车队、CST Superior Bren等。这也是Stan’s竞技研发项目的强大后盾,据Stan’s相关负责人所介绍,“这也是Stan’s致力于最大限度提升器材性能、保证车手能够拉开优势的最佳体现”。日前我们在纽约的比格弗拉兹地区逗留了一段时间,参观了这家公司的生产厂区、测试区,甚至还与总裁兼工程师的Mike Bush坐下谈了谈这个品牌的前世今生。

Stan's工厂参观记1

Stan’s目前拥有34名员工,图中只是部分为真空胎技术而努力工作的人们。

PB:可以阐述一下你在Stan’s 的工作吗?

Mike Bush:我担任Stan’s NoTubes公司总裁有两年半时间。我在这儿已经工作了11个年头。我负责工程与产品组,主导销售团队的同时也监管质检部门。

这工作很有趣,能把爱好变成工作是人生一大梦想。我以前在大公司工作,那感觉就像机器上的螺丝钉。在Stan’s NoTubes,我们可以跟来自天南地北的人们交流,上至职业车手,下至当地一位普通的自行车爱好者。去逛店的时候发现自己做的东西就挂在天花板上,是件令人满心欢喜的事。不是所有人都能这么幸运的。创业公司如雨后春笋,很多没能熬过一两年,有70%还是只能维持很小的规模。Stan’s已经15岁了,首创的产品在当时人们看来是很不可思议的。成为时代的引领者是一种很美妙的感觉。Stan’s希望人们一直选择我们,我们也关注每个骑行者的需求。

Stan's工厂参观记1

最初的“标准”

Stan's工厂参观记1

Stan's工厂参观记1

真空胎技术的细微之处如阀门的设计也在过去15年间有了卓越进步。

创始人Stan Koziatek:“你会发现有了真空胎,品牌在轮胎上建议的psi值越来越低,我早就告诉他们得这么做了。他们一开始还很犹豫,不断强调从德国市场调研显示骑行者是偏爱用高psi值的,我已经说了那是在冒着爆胎的危险。现在他们都跟上了。”

Stan's工厂参观记1

Stan's工厂参观记1

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Stan's工厂参观记1

PB:是什么让你们避免了创业公司早期会遭遇的陷阱?

Mike Bush:我们能够敏锐地捕捉到消费者真正感兴趣的东西。我们希望人们骑得更远更快,不为爆胎烦恼。这意味着需要重新设计车圈或更好的密封剂。当然有好的想法远远不够,还得有执行力,还要时机,一切的发生都必须刚刚好。如果不做研发,一切都是零。我们也注重细节,减少使用者的麻烦,基本装车就能用。另外外界的竞争也会驱动我们前行。我们经历过小公司成长过程中的阵痛。幸好外来的投资缓解了这种窘迫,它们带来资金支持的同时也提供了丰富的创意。为此我们有足够的时间(实际上还是很紧迫的)以研发优异的产品而无需妥协牺牲设计、品质或后勤支持。

Stan's工厂参观记1

无论什么时候在办公室拐个弯都得十分小心。(右)

PB:究竟是哪些先进的科技促使你推动品牌前进?

Mike Bush:宽胎。和OE厂商的合作使得我们嗅觉敏锐。他们的灵感或许来自经销商或消费者。这给我们很大启发,为此我们开始探究宽胎。你可以把2.5的胎(强行)塞到44mm的轮圈中,但它的性能绝对达不到你的想象。当时我们正在重新设计花鼓,趁着潮流我们及时调整拥抱变化,“很幸运搭上了这条船”。新的花鼓系统采用模块化方式生产,尽可能在早期设计得灵活易用。通常都是这些产业新规格促使我们不断自我革命。

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图中正在检测碳纤维车圈是否偏摆

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通过落塔实验进行冲击测试

Stan's工厂参观记

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测试图对轮圈的设计有很大的参考意义

创始人Stan Koziatek:我们想知道车圈在不同承重时如何受力。高速摄像机可以毫不含糊记录下这一切。一经发现图像有所不妥,工程师可以用更为精确的测量方式来校准车圈。

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PB:除了轮组和花鼓,你觉得下一个风潮会是什么?

Mike Bush:中途旅行车(对应长短途)会出现,而且将适配29寸和27.5+的轮胎。它们会真正火起来。人们喜欢真正可以适用不同路况的车款。有些人可能喜欢后轮装宽胎,前轮装29寸的胎。我们得有能力调整并适应(市场潮流)。我们在试图调整轮圈的定位。实在很难给这种全能的产品起一个准确的名字——称之为XC或Trail,人们会很难理解的。很快你能发现它们的优势。人们既不希望2.8的轮胎太重,也不想牺牲耐用性。(人类总是既想这样又想那样,贪心又纠结)我想产品还是有很大的研发空间的。

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Stan针对落塔实验写下密密麻麻的记录

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荷兰产的编辐条机

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机器内部控制校准的部位真是个神秘的地方。

PB:你们将如何推广品牌及产品呢?

Mike Bush:这是随着时代而变化。五年前,我们推出了新款车圈Crest——stan’s 29寸产品的销量冠军。我已经数不清它究竟获了多少奖。如果你回看那时候的广告,你会发现,它的市场定位非常清晰——XC。现在无论是纸媒还是互联网,如果你还是为特定骑行风格的产品打广告,显然行不通。现在,如果同样还是Crest,我们会在三个不同的媒体上分别放上不同类型的产品。我们还是想给骑行者推荐使用几率最大的产品,但多样性还是有需求(现在的消费者都特别有主见)。很棘手对吧?我们已经在XC领域享有名声。大多骑行者只进行XC骑行,但速降带来的广告效应更大,因此我们会推出相应的速降产品,并赞助车手。

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MK 3 Arch轮圈细节图

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Stan展示了一份轮组的测试数据图,图中显示轴向和径向偏摆量以及每根辐条的张力。

创始人Stan Koziatek:“如果产品没法通过测试,我们还是能通过裂痕了解碳纤维不一样的一面。Gee Atherton去年比赛用的就是我们的轮子Bravos,不过贴纸错了。Gee的碳纤轮子用了一周左右,后来他寄回给我——完整无缺,这对我们来说意义重大。”

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这些神奇的粉末使得密封剂比原来好用很多。

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传送带上的密封剂瓶

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神奇的粉末和液体被装入瓶中

PB:运动员的反馈给你们带来了什么?你们跟车手间的关系怎样呢?

Mike Bush:如果计划推出新品,产品下线前我们会在电脑端大量测试,然后是厂内疲劳测试。State College当地也有赛道可供原型产品测试(一部分产品会由测试人员在当地试验)。职业车手的反馈相当珍贵,他们针对产品测试提供的意见为我们进行细节的调整提供了导向。

过去几年我们和阿斯顿家族关系融洽。他们拿了一款我们从没想过要作为速降产品的轮子,询问加宽设计会带来什么不同。我们采纳了他们的设想和建议,推出Flow和Flow EX,后来又衍生出Flow MK3。车手的反馈为我们的设计加分。这是个漫长的过程,没有他们的意见我们很难达到那种水准。

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Stan将自家产品与对手的产品做对比(左);新品上架了(右)

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Stan家的车子(左);其产品陈列在一家山地车店内(右)

PB:Stan’s NoTubes成功的哲学是什么?

Mike Bush:说真的,是多方面的综合,包括健康的财务、旺盛的产品销量甚至合适的员工数量。我们得灵活应变紧跟行业潮流。规模小的时候这还比较容易办到,当规模越来越大,光按程序走流程就够呛了。有的年头欧洲市场可能会跌掉20%,有的时候向来走势强劲的美国市场突然一蹶不振,都得适时调整计划。我们还要和经销商们保持密切联系以免错过任何产品动向,开拓其他更棒的方式将产品输送给消费者。要面面俱到,又得轻重有别。

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工程师、内部销售代表,把State College当成家,已经准备好出去骑一圈。

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工程师兼职业车手的Derek Bissett向我们展示团队常用的软件。

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Mike Bush身兼多职,在Stan’s中有着举足轻重的地位。

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State College的山地车道简直成了Stan’s团队的乐园。

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Mike Bush带队下班后骑车。

PB:Stan’s NoTubes是否超出了你一开始来这里工作的预期?

Mike Bush:当然。我上一份工作是在直升机工程领域。我最开始到Stan’s上班的时候,前老板告诉我,他也很喜欢自行车,如果这边干不下去,一年内都可以回去。我是有“备胎”的。当时没人知道会怎样,幸好熬了一段时间后,一切变得有条不紊,慢慢出现大逆转,然后就是你现在看到的样子。

Stan's工厂参观记1

像Derek这样的车手会帮忙测试产品(左)。Tussey Ridge也是Stan’s员工们喜欢来的一处地方,很多车友在这骑车(右)。

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Stan Koziatek绝对是人生一大榜样

自行车轮组http://www.bicyc.com/gallery-228.html

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