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缅怀四个再也见不到的自行车品牌:大牌当年八卦史

发布日期:2016-06-17

SUNTOUR

大大小小成千上万家公司组成了自行车行业,他们也给我们带来了如此繁多的选择(换言之,大多数车友的选择困难症他们要负大责任)。经过多年的生存、发展以及竞争,有些品牌仍然熠熠生辉,有些则未能紧跟市场方向随着历史的巨轮消失,接下来介绍的这四个品牌已经消失在残酷的现实中,我们只能依靠回忆来缅怀:码表公司Avocet、意大利传奇零件制造商Chater-Lea、一度是世界上最大的变速器制造商SunTour、离奇的西班牙自行车及零件制造商Zeus。

Avocet

avocet

Bernie Hoffacker和儿子Bud与Neal在20世纪70年代成立的品牌,一度成为最受追捧的码表。20世纪80到90年代的时候,几乎是每个职业车手车上必备的物件。总部设在美国加利福尼亚州的Avocet赚足地理优势,顺势搭上硅谷电子行业的爆发快车,成为一代精确、可靠的码表王。

现在Avocet仍有一个网站,列举该公司生产的码表和轮胎,但十多年来页面内容一直没变。Avocet对台湾和日本电子生产商的强势进攻完全无招,它还试着把外包给台湾公司生产的产品换个名字重新上市。

Avocet在2002年推出一系列新的轮胎,命名为Carbon12声称其中的炭黑可提升抓地力和寿命。但是其他轮胎制造商开发其他产品填补市场空缺,像Michelin和Continental则开始赞助环法车队,而这笔费用却是一个小众的高端轮胎品牌却难以支持。

Chater-Lea

William Chater-Lea于1890年成立了可能是英国最好的自行车配件制造商。它最初的总部位于伦敦市Banner街道一座九层高的厂房,1928年转到英国东南部的赫特福德郡的莱奇沃思。

除了自行车,Chater-Lea还从事汽车(1907-1922年)和摩托车(1903-1935年)的制造。William1927年去世之后,他的儿子John和Bernard接棒。维基百科显示这家公司直到1987年还有点生意,但很早之前就结束了自行车零件生产业务。

chaterlea

当年自行车的曲柄还是跟五通连在一起,Chater-Lea已经可以将曲柄做出华丽丽的抛光效果,后来又推出辨识度极高的减重型花鼓。

除了给单人自行车和串联式自行车(以前家庭通勤最流行的车种)制作零件,它还推出车架和整车,选择繁多。

Chater-Lea在世界大战时达到全盛时期。二战之后它似乎还制作了一系列配件,当市场需求转向更轻量、欧式的配件,有厂商推出变速配件及快拆花鼓的时候,它仍在沿用战前的设计。

20世纪50年代Chater-Lea出现衰退迹象。雷利自行车的进入促使实用自行车价格降低,同时汽车的崛起也进一步缩小骑行的受众。自行车运动爱好者要的是像在欧洲赛场那样的竞技车款。由于没法提供过硬的产品,像Chater-Lea这样的公司变得被动,还有Constrictor、Bayliss-Wiley、BHC等其他公司也陷入困境。

SunTour

suntour

跟Shimano一样,SunTour是从1912年以飞轮的制造起家,总部位于日本东京。

1964年,是SunTour的一个里程碑。这一年,产品研发部门发明了变速器的倾斜的平行四边形结构。通过倾斜安装的平行四边形结构(slant parallelogram),使得导轮和不同大小齿轮之间始终保持一个固定的距离。这是一个重大发明,并且在全球都申请了专利。在此后20年,SunTour一直在这一技术上保持领先。大部分公司不得不购买这一专利直到1984年专利到期。这一发明还打破了一直以来日本货时欧洲产品廉价复制品的观念。

采用这一技术的第一款后变速是Grand Prix。当时自行车又开始流行外变速而不是内3速花鼓。1964年的东京奥运会给SunTour带来了宣传的好机会,SunTour也成为日本国内最大的变速器生产者。

1966年SunTour制造了他的第一支前拨Spirt。在此以前,SunTour的前拨生产水平远远落后于其他企业。这支前拨从大盘到小盘采用拉线,而从小到大依靠弹簧回弹。这种设计使得两个方向的操作都比较轻便。类似于后来shimano的反拉后拨。

SunTour 和 Shimano 都想做出口,但是发展一个海外市场是非常困难和漫长的过程,直到1968年 SunTour 仍然主要面对国内市场。SunTour在技术研发上其实一直处于领先。1969年就发明了定位系统(indexed stick-shift lever),称作 5 Speed Click。1969年,SunTour 还制作了卡式飞轮以及配套后花鼓。被称作Unit-Hub,用于小轮车。这些技术至少领先了shimano十年,但遗憾的是SunTour没有把这些产品发展下去。否则,现在就有可能到处是SunTour店中店了。而在1970年的时候,Shimano已经占有了日本市场上最大的份额。

1970年是SunTour发展的一个转折点。这年SunTour在Shiga(滋贺)开始建造新的厂房。并且将工厂改名为Maeda工业。所有的产品都开始用SunTour的商标。 Maeda工业拥有244名雇员,年销售额达$2,500,000。每年制造1,700,000单速飞轮,600,000多速飞轮,800,000 后变速器以及等量的前变速器和变数拨杆。

到1973年, SunTour已经控制了中端市场,包括公路车运动车以及旅行车的各种型号。1974年,美国杂志做过测评,毫无争议的,在所有变速器中,SunTour的产品易用、轻便以及定位准确,这些优点远远优于其它产品。从1970到1985,消费者有上百种变速器可以选择,但SunTour的后变速一直是性能最好的变速器以及最具性价比的变速器。

suntour

1974年, Procomp以及Winner两款飞轮使SunTour的产品变得完美。1983年,另一款后拨Superbe Tech采用了封闭的四边形结构非常漂亮,却因为封闭在内部的弹簧以及定位器容易损坏,只有需要专门的工具才能修理,产品失败退场。由于SunTour存在一个致命的缺点——公司规模太小,以至于新产品得不到充分的测试。当80年代早期SunTour拥有20名研发人员的时候,Shimano拥有200名。

Shimano在1983年发布了105公路套件和Deore XT 山地套件。虽然发布较晚,但是在1984年40%的新车开始用shimano的套件。1985年,Shimano把定位的变速系统技术(SIS)发展到极致。SunTour未能及时跟上,研发落后一年,失去了大部分市场。

1985年,日元汇率的震荡使日本公司的自行车出口受到打击,同时中国大陆和台湾的自行车出口却因此填补了中低端市场空白。日本公司包括SunTour开始在台湾建厂。但是工厂的建设还是需要一定时间。而Shimano在1973年就已经建立了新加坡的工厂,可以迅速开始低端产品的生产。

1985年SunTour的产品册上有26种后拨。当时的SunTour已经将产品的性价比和性能结合到最佳的水平,可惜由于汇率风波无人能识。后来也因为新推出的产品不是定位系统,慢慢失去竞争力。Shimano通过新加坡出口的低端产品(没有受到汇率影响)在低端市场抢占了SunTour的大部分份额,达到了60%以上。

1987年SunTour开发了11款SIS功能的产品,但市场份额仍降到了30%。从1991年开始,公司重心开始逐渐转移到台湾,此后在美国市场,只能占据越10%的份额。今天在国内市场上仍能看到少量SunTour的零件,价格不高做工漂亮,但苦于市场上根本没有类似的变速线供应,更换起来特别麻烦,曾经显赫一时的大品牌逐渐沉没。

Zeus

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Zeus(宙斯,光听名字就可以估计到当年的牛气程度)由Luis Arregui于1926年在西班牙伊巴创立,世界大战前曾盛极一时,仅单车专利就有100多项。它不仅制造高端整车,还有几乎可与Campagnolo等量级的套件。

同时掌握整车和变速这两大产业命脉,Zeus还曾发表言论自我宣传。它曾在1973年的产品目录中称早在1932年已经开发了平行四边形的后拨。此广告语一出立即受到一些专家的质疑,它比Campagnolo的设计还要提前20年,却没有任何实物或理论来撑起这个说法。据称1971年其模型出现一辆比利时车上,又很快消失了。

在Shimano加入变速套件市场之前,Zeus可是开创了超好用的变速套件时代。它并不盲从跟风抄袭Campagnolo的作品,Zeus 2000套件甚至还被称为“一个天才试图做出来的世界上最棒的套件”。这组套件虽然没有在机械操作上进行大量的创新,但它的精美绝伦令人惊叹,用上了超轻量的铝合金飞轮以及大量钛合金材料。

zeus

当年Zeus工人在厂内组装整车

Zeus最出名的是它强悍的驱动力,当时大家都在用普通的14mm或15mm的牙盘螺丝,它用的是16mm。那个时代的曲柄包括Zeus的,都采用22mm的螺丝取出器,没有适用16mm的。Zeus便开发了一个适用的垫圈。

Zeus现在归入Orbea麾下,当年Zeus经营不善的时候,Orbea把它给买了下来。“Zeus”这个名字现在还应用在整车上(Zeus山地车可是真实存在的),2009年开始Orbea则将其用在配件上。

一个品牌的发展源自多方面的因素,稍有不慎即有可能被市场抛下,在缅怀这些当年的老大哥时,研究别人家的发展史唏嘘感慨的同时也可以反省自己该怎么做。

Suntour部分内容节选自《suntour发展史! 我们不知道的事》,感谢贴吧楼主单纯的小黄瓜贡献。

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